La renuncia a la herencia
Marina Mullor No hay comentarios

Cuando somos llamados a una herencia una de las principales preocupaciones es el valor de lo heredado, a lo que debemos a帽adir si el difunto causante dej贸 testamento y lo que compone el valor hereditario, es decir, los bienes que van a componer la herencia y las cargas, es decir, las deudas.

Cuando nos encontramos en esta situaci贸n en la que debemos ser conscientes que se heredan tanto los bienes como las deudas debemos tomar una decisi贸n: o bien aceptamos la herencia o bien renunciamos a la misma. 驴Qu茅 par谩metros legales rigen en la renuncia a la herencia?

Aceptaci贸n de la herencia

La aceptaci贸n de la herencia puede realizarse de dos formas:

  • Aceptaci贸n pura y simple: Se recoge en al art铆culo 1003 del C贸digo Civil que indica “por la aceptaci贸n pura y simple, o sin beneficio de inventario, quedar谩 el heredero responsable de todas las cargas de la herencia, no s贸lo con los bienes de 茅sta, sino tambi茅n con los suyos propios”, es decir que el heredero responde las deudas del causante con su propio patrimonio.
  • Aceptaci贸n en beneficio de inventario: Se recoge en el art铆culo 1023 del C贸digo Civil que indica lo siguiente:

El beneficio de inventario produce en favor del heredero los efectos siguientes:

  • El heredero no queda obligado a pagar las deudas y dem谩s cargas de la herencia sino hasta donde alcancen los bienes de la misma.
  • Conserva contra el caudal hereditario todos los derechos y acciones que tuviera contra el difunto.
  • No se confunden para ning煤n efecto, en da帽o del heredero, sus bienes particulares con los que pertenezcan a la herencia.”

Por lo tanto, el heredero responde de las deudas del causante hasta donde alcancen los bienes de la herencia, no respondiendo con su propio patrimonio.

Renuncia a la herencia

驴Y si el heredero renuncia? Los motivos por los cuales los herederos renuncian a la misma son varios, pero quiz谩s el m谩s l贸gico ser铆a pensar que lo que motiva la renuncia es que las cargas sean superiores a los beneficios, si bien otra de las razones es que el caudal hereditario no sea suficiente para pagar todos los impuestos que se devenguen de la misma o que no queramos estar abocados a ser copropietarios de los bienes con el resto de los herederos con los que hace quiz谩s much铆simo tiempo no mantenemos ning煤n tipo de contacto.

La renuncia de la herencia se contempla en el art铆culo 1008 del C贸digo Civil y a partir de la reforma de la Ley de Jurisdicci贸n Voluntaria Ley 15/20015 la misma debe hacerse ante Notario e instrumento p煤blico.聽 No existe un plazo para aceptar o repudiar la herencia mientras no prescriba la acci贸n para reclamar la misma. Ahora bien, los art铆culos 1004 y 1005 del C贸digo Civil s铆 marcan determinados plazos, no pudiendo ejercitarse la renuncia hasta pasados 9 d铆as desde la muerte del causante de cuya herencia se trate, siendo el Juez quien debe fijar un plazo para la aceptaci贸n de la misma, en su caso, que no pase de 30 d铆as.

Renuncia a la herencia a posteriori

Hasta ahora la posibilidad de renunciar a la herencia no estaba prevista para producirse con posterioridad a su aceptaci贸n, pero el Tribunal Supremo en su reciente sentencia de fecha 15 de marzo de 2021, sentencia 142/2021, ha innovado completamente decretando la nulidad por error de la aceptaci贸n de la herencia tras el descubrimiento de una deuda de la causante de importe superior a los bienes hereditarios, situando la renuncia en un momento posterior a la aceptaci贸n. Indica la Sentencia que “el actor desconoc铆a la deuda, de la que deb铆a responder con sus propios bienes. De haberla conocido no habr铆a aceptado la herencia. El error padecido es determinante, esencial y excusable“.

En el procedimiento que dio origen a la presente casaci贸n, el heredero acept贸 t谩citamente la herencia al ser llamado a formar parte de un procedimiento judicial por el cual se le conden贸 al pago de una elevada cantidad derivada de un documento firmado por su madre, la causante, a favor de sus sobrinos y que dicho Juzgado reconoce como v谩lido.

Ante dicha situaci贸n, el heredero inst贸 la demanda que ha dado lugar al presente recurso de casaci贸n por la que solicitaba聽 la declaraci贸n de la nulidad de la aceptaci贸n t谩cita de la herencia de la causante y la nulidad de todos los actos de disposici贸n realizados por el heredero en relaci贸n con los bienes pertenecientes a la herencia de la causante, y la nulidad e ineficacia de la obligaci贸n de pago del causante a los sobrinos contenida en la sentencia que le conden贸, con la consiguiente extinci贸n de las acciones de ejecuci贸n de la mismo.

Bas贸 su demanda, lo que considero un gran acierto, en la nulidad de la aceptaci贸n de la herencia por error en el consentimiento (art. 997 CC ) y el r茅gimen de la anulabilidad por error (art. 1265 CC). Explic贸 que, como consecuencia de la aceptaci贸n, se hab铆a convertido en deudor de una cantidad que superaba el doble del valor de la herencia, que no pod铆a ni imaginar la existencia de la deuda ni su magnitud y que, de hecho, no conoci贸 el valor de las fincas vendidas por la causante cuando los sobrinos interpusieron la demanda.

Por lo que se refiere a los efectos de la nulidad de la aceptaci贸n, aleg贸 que deb铆a producirse la retroacci贸n de las cosas al momento anterior a la aceptaci贸n, como si no hubiera tenido lugar, de modo que el demandante deb铆a retrotraer a la herencia yacente todas las cosas que hubiera percibido del haber, con sus frutos, y de otra, deb铆an extinguirse los v铆nculos obligacionales derivados de la condici贸n de heredero.

A pesar que la casaci贸n se basa en cuatro motivos, vamos a centrarnos en el tercero y cuarto de ellos que versan en lo siguiente:聽 el tercer motivo denuncia la infracci贸n de los arts. 1311聽 y 1313 CC聽 por considerar que la sentencia entiende indebidamente que la comparecencia del heredero en los autos de reclamaci贸n de cantidad purific贸 el vicio de error en el consentimiento y confirm贸 t谩citamente la aceptaci贸n de la herencia. Explica que no concurren los requisitos para ello, porque al personarse en esa causa no ten铆a conocimiento del importe de lo reclamado ni tuvo voluntad de renunciar a la acci贸n de nulidad, por lo que ninguno de los actos de personarse y defenderse en juicio puede ser interpretado como confirmaci贸n o convalidaci贸n de un consentimiento prestado err贸neamente, y el cuarto motivo denuncia la infracci贸n de art. 1265 CC,聽 porque la sentencia recurrida considera que el error padecido por el recurrente no tiene car谩cter sustancial.

El Tribunal Supremo parte de que la demanda de nulidad ejercitada se basaba en los arts. 998聽 y 1265 CC.聽 Establece el art. 997 CC :

“La aceptaci贸n y la repudiaci贸n de la herencia, una vez hechas, son irrevocables, y no podr谩n ser impugnadas sino cuando adoleciesen de algunos de los vicios que anulan el consentimiento, o apareciese un testamento desconocido”.

El Alto Tribunal concluye que “la norma admite, por tanto, que a pesar del plazo previsto para informarse y reflexionar antes de aceptar o repudiar la herencia, el llamado puede emitir un consentimiento viciado”.

La singularidad del supuesto que da lugar a este recurso radica en el origen de la deuda, reconocida por la causante en un documento que deb铆a surtir efecto despu茅s de su fallecimiento y en cuya virtud el contenido de la herencia se ha visto alterado de manera sustancial.

Puesto que en la instancia se ha considerado probado que el llamado desconoc铆a la deuda, la magnitud del importe en que se tasaron las fincas y, en consecuencia, la suma reclamada por los sobrinos, el Alto Tribunal concluye que, “de haber conocido esa modificaci贸n sustancial del caudal, y que deber铆a responder con sus propios bienes de la deuda, el heredero no hubiera aceptado la herencia de la causante.

El error que llev贸 al heredero a realizar los actos de los que resulta su aceptaci贸n de la herencia debe ser calificado de determinante, esencial y, adem谩s, excusable, pues no puede apreciarse, a la vista de las circunstancias, que pudiera ser salvado con una diligencia normal.”

Concluyendo el Alto Tribunal que “En efecto, nos encontramos ante un caso verdaderamente singular en el que el heredero instituido en testamento, de no apreciarse el error determinante de su aceptaci贸n t谩cita, vendr铆a obligado a pagar, m谩s all谩 del valor de los bienes de la herencia, y con sus propios bienes, una deuda que, como deuda exigible, naci贸 del reconocimiento voluntario por parte de la causante quien, al mismo tiempo que la dotaba de eficacia mediante el reconocimiento, por no ser hasta entonces jur铆dicamente exigible, previ贸 que se pagara con el dinero efectivo que existiera en el caudal a su fallecimiento y, de no ser suficiente, con el importe del valor obtenido en la venta del piso de su propiedad. En definitiva, con los bienes hereditarios”.

A t铆tulo personal y para concluir el presente art铆culo quiero destacar de nuevo la defensa letrada del heredero, al utilizar una de las acciones civiles m谩s cl谩sicas, como es la nulidad en el error en el consentimiento, en un caso tan complejo de herencia derivado de un fallo judicial previo.

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